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 LE NÉGOCIANT ET ARMATEUR - GUILLAUME GROU

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Renaissance
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MessageSujet: LE NÉGOCIANT ET ARMATEUR - GUILLAUME GROU    Mar 10 Jan - 19:37

LE NÉGOCIANT ET ARMATEUR - GUILLAUME GROU

Guillaume Grou, né le 31 mars 1698 à Nantes et mort le 28 novembre 1774 dans la même ville, est un important négociant et armateur nantais du XVIIIè siècle. Sa fortune familiale dépasse alors un million de livres, lui permettant d'acheter, pour 60 000 livres, une charge anoblissante de conseiller secrétaire du roi. Il est associé aux activités de son père, qu'il poursuit après la mort de celui-ci, avec son frère Jean-Baptiste, né en 1708.

En 1741, il épouse Anne O'Shiell, fille de Luc O'Shiell et belle-sœur d'Antoine Walsh, un des fondateurs de la Société d'Angola. Il entre donc dans le milieu des Irlandais de Nantes, très actifs dans le grand commerce. À la mort de son beau-père en 1745, Anne, ses sœurs Agnès et Mary, ainsi que leur frère Luc Nicolas héritent du domaine de la Placelière à Château-Thébaud. Deux ans plus tard Guillaume Grou et Anne rachètent ce dernier. Le couple fera entièrement reconstruire le manoir en 1747-1748. Il est élu consul des marchands en 1745 et échevin en 1748. Il joue un rôle important dans la croissance de la Société Grou et Michel, fondée en 1748, deuxième plus important opérateur de la traite négrière en France après la Société d'Angola. Entre 1748 et 1751, Sa société, dotée de capitaux supplémentaires, représente 21 % des expéditions négrières au départ de Nantes. La guerre de Sept Ans (1756-63) donne cependant un coup de frein à son activité.

Il fait construire, entre 1747 et 1752, l'Hôtel Grou sur l'île Feydeau. Ce bâtiment est en deux parties, et est un immeuble de rapport, ainsi qu'un hôtel particulier où Grou s'installe, ce qui occasionne un problème à son décès : il aurait souhaité être inhumé à Saint-Nicolas, comme toute sa famille, mais l'île Feydeau relève de Sainte-Croix ; s'appuyant sur un arrêt récent du Parlement imposant l'inhumation en fonction du lieu de résidence, le recteur de Sainte-Croix s'oppose au transfert. Guillaume Grou est de ce fait un des premiers inhumés du Cimetière de la Bouteillerie, ouvert seulement le 25 octobre 1774, situé dans la paroisse Saint-Donatien. Son enterrement eut lieu de nuit, son cercueil précédé de 80 serviteurs noirs portant des flambeaux.

Au total, de 1714 à 1765 la famille Grou finance 114 expéditions, plus de la moitié pour la Traite Négrière.

Sa fortune s'élève à près de 4,5 millions de livres. Son testament comporte d'importants legs "en faveur de l'humanité" : 200 000 livres à l'Hôtel-Dieu et au Sanitat, destinées à la création d'un Hôpital des orphelins à Nantes, afin d'accueillir des enfants qui jusqu'alors sont placés à l'Hôtel-Dieu après avoir été en nourrice ; 30 000 livres à l'Hôtel-Dieu, en contrepartie d'une messe hebdomadaire perpétuelle ; 10 000 livres au Sanitat, en contrepartie d'une messe mensuelle perpétuelle.

Faute de descendants, ses affaires sont reprises par Anne O'Shiell. Elle meurt 19 ans plus tard, le 30 juin 1793, et sera enterrée auprès de son mari. En novembre, le comité révolutionnaire de Nantes confisque la totalité des biens de la famille, dans des circonstances controversées.
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